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Wichtige Neue Forschung zeigt, dass Schüler mehr aus Büchern lernen als von Computerbildschirmen

Edwin Benson

(Aus dem Englischen übersetzt und leicht gekürzt) Eine kürzlich durchgeführte Studie des Teachers College der Columbia University enthüllt etwas, das viele traditionell gesinnte Menschen bereits im Gefühl hatten – das Lesen von einer Seite ist profitabler als von einem Computerbildschirm.

Die Freude an der Gedruckten Seite

Ich bin eine solche Person. Zwei Zimmer in meinem Zuhause sind hauptsächlich dem Aufbewahren von Büchern gewidmet. Man könnte mich wahrscheinlich als “Bücherhorter” bezeichnen.

Daher kann ich die taktile Freude am Halten eines Buches leicht nachvollziehen. Ich genieße es, ein Buch erneut zu lesen und die Notizen und Markierungen zu sehen, die ich vor Jahren gemacht habe. Die reine Freude an Ledereinbänden und hochwertigem cremefarbenem Papier gehört zu den großen Freuden des Lebens.

Nichtsdestotrotz lese ich auch von elektronischen Medien. Ich benutze einen “E-Reader” in schlaflosen Nächten, weil ich kein Licht einschalten muss. Es ist auch nützlich auf Reisen, da viele Bücher auf einem leicht tragbaren Gerät sein können. Die Wörterbuchfunktion ist praktisch, ebenso wie der Marker, der mich sofort zur letzten Seite zurückführt, die ich gelesen habe. Ich höre aufgenommene Bücher, die ich keine Zeit zum Lesen habe. Diese beleben sowohl den täglichen Arbeitsweg als auch lange Reisen. Ich bin erstaunt über die Anzahl von langen, vergriffenen Büchern, die kostenlos über das Internet Archive verfügbar sind.

Nichtsdestotrotz ist meine erste Wahl wie bei vielen anderen Lesern immer, gebundene Bücher zu kaufen und sie auf die übliche Weise zu lesen.

Dies wirft jedoch die Frage auf. Basiert diese Präferenz auf Realität oder Nostalgie? Bevorzugen wir das Lesen “echter” Bücher, weil wir es in der Vergangenheit so gemacht haben, oder gibt es eine inhärente Überlegenheit von Seiten gegenüber Bildschirmen?

Überraschung! Der alte Weg funktioniert besser

Die Forscher der Columbia versuchten, diese Frage zu beantworten. Sie schlossen ein “Elektroenzephalogramm mit hoher Dichte” (EEG) an, um die Gehirnaktivität bei 59 Schülern der Mittelschule (Klassen 5-8) zu messen. Dann ließen sie die Schüler von Seiten und Bildschirmen lesen. Anschließend absolvierte jeder Schüler eine Vielzahl von Aufgaben zur Messung des Textverständnisses.

Als gute Wissenschaftler lehnen es die Forscher ab, absolute Aussagen aufgrund so geringer Zahlen zu machen. Wie sie betonen, handelt es sich um die erste Studie, die versucht hat, die Gehirnaktivität beim Lesen von gedruckten Seiten und Bildschirmen in Beziehung zu setzen. Beobachtungen von neunundfünfzig Schülern sollten nicht die Zukunft des Unterrichts diktieren.

Die Studie stellte jedoch fest, dass “wir in unserer Teilnehmerstichprobe einen Vorteil für die Tiefe der Verarbeitung beim Lesen von Printmedien beobachten konnten.” Mit anderen Worten, die Schüler lernten mehr von Seiten als von Bildschirmen.

Die Vorteile ausbalancieren

Das gesagt, “der Beobachtung eines potenziellen Druckvorteils steht der Wert des schnellen Zugriffs auf Informationen, der durch digitales Lesen unterstützt werden könnte, nicht entgegen. Es könnte sein, dass Unterrichtspraktiken strategisch Lesestrategien und Medienaufgaben anpassen sollten, so dass gedruckte Medien eingesetzt werden, wenn eine tiefere Verarbeitung erforderlich ist, während der digitale Zugang zum Text für andere Bedürfnisse genutzt wird.”

Ihr Rat an die Schulen ist einfach. “[W]ir sollten gedruckte Bücher noch nicht wegwerfen.”

Dennoch deuten beunruhigende Beweise darauf hin, dass einige Schulen genau das tun.

Viele der Gründe der Schulsysteme sind wirtschaftlicher Natur. Einmal gekauft, kann ein Computer viele Lehrbücher und andere Materialien halten. Elektronische Bücher sind erheblich billiger zu kaufen als gedruckte Exemplare. Sie können leicht ersetzt werden, wenn neue Ausgaben verfügbar sind. Die zeitaufwendigen Prozesse des Ausgebens und Sammelns von Büchern entfallen. “Abnutzung” und Lagerprobleme verschwinden ebenfalls.

Aus der Perspektive der Schüler bieten elektronische Bücher einige Vorteile. Das Mitnehmen eines Geräts, das mit mehreren Lehrbüchern “beladen” ist, ist erheblich einfacher als das Tragen vieler Bücher. Oft können Schüler die Hausaufgaben im Zusammenhang mit dem Lesematerial fertigstellen und sie dem Lehrer mit demselben Gerät senden, wodurch altbekannte Ausreden wie “der Hund hat meine Hausaufgaben gefressen” entfallen. Das Gerät kann auch die Zeit aufzeichnen, die einzelne Schüler mit dem Lesen verbracht haben, und die letzte Seite, die sie gelesen haben. Solche Informationen sind für Lehrer von Vorteil, wenn sie die Schülerarbeit bewerten und feststellen wollen, welche Schüler Schwierigkeiten haben, mitzuhalten.

Das Wichtigste im Auge behalten

Diese Vorteile zählen jedoch wenig, wenn die Schüler weniger von Bildschirmen als von Seiten lernen. Das Erlangen von Wissen ist schließlich ein Grund, warum Schulen existieren. Pädagogen sollten Praktiken fördern, die den Geist erweitern, und alles eliminieren, was das Lernen behindert. Dennoch stellen viele Schulen wirtschaftliche und andere Motivationen über den Beweis, dass Bücher an und für sich wichtig sind.

Ich erhielt kürzlich einen aufschlussreichen Einblick in den Mangel an Lese-materialien an vielen Schulen.

Eine Bekannte arbeitete als Vertretungslehrerin in einer ziemlich großen (mit 1.797 Schülern) High School. In einer Unterrichtsstunde befand sie sich in der Schulbibliothek. Sie war schockiert über das, was sie in den Abteilungen für U.S.- und Weltgeschichte sah. Beide Abteilungen nahmen nur vier kleine Regale ein. Die Abteilung für U.S.-Geschichte enthielt nur 103 Bücher. Die Abteilung für Weltgeschichte war etwas größer – 116 Bücher. Die beiden Abteilungen hatten zusammen EIN Geschichtsbuch für jeden ACHT Schüler. Die Literaturabteilung, fügte sie hinzu, war nicht viel größer.

Diese Einrichtung ist keine verarmte innerstädtische High School. Noch befindet sie sich am Rande des Nirgendwo. Ihr Schüler-Lehrer-Verhältnis beträgt sechzehn zu eins, und ihre Abschlussquote ist respektabel bei 94%. Ihre Schüler erreichen in Lesen und Mathematik bundesweit die besten zwanzig Prozent. Doch, wie zu viele High Schools, funktioniert ihre Bibliothek mehr als Computerraum als als Festung des Lernens.

Das Urteil steht noch aus

Öffentliche und Schulbibliotheken dienen als Portale für intelligente Schüler und Erwachsene. Das Durchsuchen ihrer Regale weckt den Wunsch, die Informationen innerhalb dieser Umschläge zu kennen. Wer kann sagen, wie viele Millionen Menschen neue Interessen entdeckt haben – und neuen Facetten bereits bestehender Faszinationen hinzugefügt haben – innerhalb der einladenden Mauern einer Bibliothek? Spielen wir für einen Moment den “Advokaten des Teufels”, so ist es leicht zu verstehen, dass einige Schulbeamte wenig Grund sehen, Geld für Bibliotheken auszugeben. Obwohl genaue Daten nicht sofort verfügbar sind, ist die Nutzung von Bibliotheken durch Schüler wahrscheinlich erheblich zurückgegangen seit der Zeit vor dem Internet. Es gibt nie genug Dollar – warum also Geld in Einrichtungen investieren, die nur wenige Menschen nutzen?

Die Antwort lautet, dass “das Urteil noch aussteht.” Es müssen weitere Studien über die relativen Vorteile von Seiten und Bildschirmen durchgeführt werden. In der Zwischenzeit hat die Studie der Columbia recht, Schulen davor zu warnen, die gedruckte Seite nicht zu schnell wegzuwerfen.

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